Polímeros Activos

Desarrollo de nuevas formulaciones poliméricas destinadas a aumentar la vida útil del producto envasado.

Resumen

Se consideran polímeros activos aquellos destinados a ampliar el tiempo de conservación o a mantener o mejorar el estado de los alimentos envasados y que están diseñados para incorporar deliberadamente componentes que transmitan sustancias a los alimentos envasados. 

Así en esta actividad llevamos varios años diseñando formulaciones de polímeros, diseñadas de tal modo que somos capaces de ajustar los niveles de cesión de una forma programada, para conseguir los efectos deseados a corto o a más largo plazo, en función de las necesidades del producto.

Parte de los resultados de la investigación desarrollada se han protegido mediante una patente en la que se indican las posibilidades de formulación de un polímero para lograr una cesión controlada.

Líneas de trabajo

  • Incorporación de extractos de origen natural a envases de alimentos.
  • Desarrollo de sistemas de cesión controlada – envase activo.
  • Empleo de extensores de cadena en la regulación de la cesión de compuestos de interés.
  • Empleo de plastificantes naturales en el diseño de envases activos.

Agroalimentario

Siempre en contacto con las empresas, la experiencia acumulada a lo largo de años nos ha permitido realizar un gran número de proyectos, con los que hemos dotado al sector agroalimentario de nuevas posibilidades para mejorar sus productos.

Resumen

Desde el inicio de nuestra actividad investigadora en el Centro de Investigaciones Tecnolóxicas, la investigación en el ámbito agroalimentario ha constituido una de nuestras principales preocupaciones. Con nuestros trabajos, desde el ámbito de los plásticos en contacto con alimentos, o en el desarrollo de materiales técnicos adecuados para las empresas del sector, en este tiempo hemos desarrollado materiales adecuados para envasar y alargar la vida útil de pescado fresco, marisco, productos cárnicos, alimentos elaborados, etc…, siempre en el marco de proyectos de investigación universidad – centro tecnológico – empresa.

 

Líneas de trabajo

  • Desarrollo de envases activos de alimentos liberadores de antioxidantes o antimicrobianos naturales.
  • Empleo de polímeros inteligentes en sistemas de cultivos marinos.
  • Desarrollo de polímeros impresos para determinar compuestos indicadores de frescura en alimentos.
  • Determinación y estudio de migración de envases a polímeros.
  • Mejora en la formulación de envases – búsqueda de envases ecológicos para alimentos.

Responsabilidad Social

Colaboración al desarrollo, divulgación científica, prácticas para jóvenes licenciados, protección del medio ambiente, etc... Consulta nuestras acciones.

Resumen

Nuestro compromiso con la sociedad nos lleva no sólo a asumir los principios del Pacto Mundial de las Naciones Unidas en el desarrollo de nuestras actividades, sino que más allá de esto, incluimos en el trabajo del laboratorio:

  • Acciones orientadas a la difusión y divulgación de la ciencia entre los jóvenes. Organizando visitas guiadas al laboratorio dirigidas a estudiantes, charlas de divulgación en los institutos, participamos en proyectos con alumnos para generar vocaciones científicas, etc.
  •  Desarrollamos proyectos y estudios orientados hacia la protección y conservación del medio ambiente. Al margen de ser una de nuestras líneas de trabajo siempre intentamos dar a las empresas las soluciones más sostenibles, haciéndoles ver, que la solución más ecológica suele ser la más económica.
  •  Desde el año 2010, colaboramos con la ONG Ecodesarrollo Gaia para fomentar la valorización de residuos en Senegal. En este programa enviamos durante el verano a voluntarios para que en colaboración con la ONG pongan en práctica en terreno, soluciones técnicas desarrolladas en nuestro laboratorio.
  • Tenemos un programa de formación de prácticas, dentro del cual siempre intentamos acoger a recién licenciados, para que puedan dar sus primeros pasos en el mundo profesional.

Si estás interesado en colaborar de algún modo en cualquiera de nuestras actividades háznoslo saber y buscaremos la forma de hacerlo.

MIPs

Los polímeros impresos de huella molecular constituyen un material de grandes posibilidades industriales todavía por explorar.

Resumen

Preparar polímeros impresos de huella molecular consiste en sintetizar un material polimérico al que se le generan cavidades específicas, para la adsorción – desorción de un compuesto predeterminado o una familia de compuestos. Sólo con una síntesis precisa en la que se contemplen todas las posibles variables que pueden influir en el proceso, se puede alcanzar un resultado adecuado que ofrezca todas las virtudes que tienen estos materiales.

Para ello trabajamos desde la etapa de presíntesis analizando las interacciones moleculares, mediante FTIR – UV-Vis y RMN de protón; posteriormente se realiza la caracterización del material mediante modelos basados en cinéticas de adsorción como: Elovich, Boyd, Langmuir, Freundlich, Dubinin-Radushkevich, etc…, y todo ello con el ánimo de que finalmente sea posible alcanzar resultados transferibles y válidos para trabajar con muestras y matrices reales.

Líneas de trabajo

  • Desarrollo de MIPs compatibles con alimentos.
  • Síntesis de MIPs de alta eficiencia para mejorar los niveles de detección de contaminantes medioambientales.
  • Empleo de la tecnología MIP como medio para encapsular sustancias y regular su cesión en envases.
  • Desarrollo de nuevas estrategias de síntesis y caracterización, para lograr mayores especificidades en extracción en fase sólida (MISPE).
  • Desarrollo de sensores en línea basados en la tecnología QCM – MIP y sus aplicaciones industriales.

Medioambiente

Trabajamos en la valorización de residuos, estudio de polímeros biodegradables y desarrollo de sistemas para medir contaminantes emergentes en línea.

Valorización de residuos

En los últimos años hemos desarrollado varios proyectos de investigación de cara a dar una segunda vida útil a diferentes residuos, mejorando los procesos de valorización o facilitando la desclasificación de residuos. Así hemos realizado estudios para valorizar escorias y cenizas de combustión, residuos de construcción y demolición, residuos poliméricos, polímeros espumados e inyectados, granalla de carenado de buques, etc.

Dentro de este campo también se incluyen los proyectos que hemos desarrollado en los últimos años en colaboración con la ONG gallega EcodesarrolloGaia en Senegal, donde buscamos alternativas viables y sostenibles, para la valorización de los residuos que allí genera la población, dentro de las posibilidades técnicas que tiene el país.

Polímeros biodegradables

Existe un elevado interés en la sustitución progresiva de los materiales plásticos convencionales por nuevas formulaciones biodegradables. En nuestro laboratorio trabajamos en el estudio y la mejora de las formulaciones de plásticos basados en PLA, PHBv, etc., para incrementar sus posibilidades comerciales y su uso en la industria. Para ello, actualmente estamos estudiando la mejora en las tecnologías de obtención de nanorefuerzos biodegradables, que permitan mejorar las propiedades mecánicas de dichos polímeros.

Contaminantes emergentes

La determinación de los conocidos como contaminantes emergentes, presentes en concentraciones incluso por debajo de las partes por billón en aguas naturales, suponen un desafío para las tecnologías analíticas existentes. En nuestro laboratorio hemos desarrollado un material basado en la tecnología MIP, que facilita en gran medida la preconcentración de estas sustancias favoreciendo su determinación en laboratorio mediante cromatografía con detector de masas en tándem.

Este material preparado en forma de pastilla (MIP Pills) es capaz de retener específicamente el compuesto de interés en el punto de muestreo y posteriormente con una rápida desorción de 15 minutos en un sistema de ultrasonidos, ya nos da un eluato disponible para ser inyectado en un cromatógrafo.

 

Tecnologías industriales

Desarrollo de nuevos materiales, sensores en línea dotados de especificidad, transferencia de conocimiento e innovación...

Resumen

Dentro de la colaboración con la empresa se considera fundamental la innovación y transferencia de nuevas tecnologías industriales. En este ámbito hasta el momento se ha colaborado en diferentes ámbitos de los que se pueden destacar:

  • El desarrollo de nuevos polímeros biodegradables adecuados para distintas aplicaciones industriales.
  • La valorización de diferentes residuos industriales ofreciendo opciones que permiten transformar un residuo en un producto de mercado.
  • El desarrollo de sensores en línea que permiten un control continuo de diferentes parámetros de proceso como pueden ser la oxidación/ corrosión, desgaste o incremento de un contaminante.
  • Innovación en nuevos procesos industriales más respetuosos con el medio ambiente.
  • Desarrollos dentro del ámbito de la construcción naval.

 

Salud

Investigamos en nuevos materiales destinados a mejorar las condiciones de vida y la salud de niños y adultos.

Resumen

Dentro de nuestro ámbito de investigación las ciencias de la salud siempre han sido objeto de atención, para lo cual hemos venido colaborando con distintas entidades en el desarrollo de nuevos materiales y en el control de posibles sustancias perniciosas.

Cabe destacar que en este ámbito la tesis doctoral “Desarrollo de metodologías analíticas para la determinación del contenido y de la migración a saliva de aditivos de juguetes de plástico” ha sido distinguida recientemente por la Universidade da Coruña con el premio extraordinario de doctorado.

 

Líneas de trabajo

Estudio de polímeros empleados en juguetes y artículos de puericultura.

Desarrollo de herramientas de análisis para la determinación de péptidos en análisis clínicos.

Desarrollo de materiales poliméricos biocompatibles adecuados en medicina.

Síntesis de polímeros impresos para la determinación de drogas de abuso.

Contacto

Centro de Investigacións Tecnolóxicas (CIT)

Universidade da Coruña

Campus de Esteiro s/n

15403 - Ferrol

+34 981 337 400 ext. 3416

iquimica@udc.es